Protección RespiratoriaTips y Consejos

6 amenazas a la salud respiratoria y cómo evitarlas.

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En el desarrollo de ciertas actividades en la industria como la dedicada al sector automotriz, pintura, la soldadura, el trabajo con químicos  y trabajos de corte  involucran el desecho de partículas y gases que pueden resultar corrosivos para los operadores de dichas áreas. Conocer la cualidad de estos agentes y el impacto en la salud de los trabajadores es el primer paso para elegir el equipo el  EPP en protección respiratoria que pueda hacer frente a dicho riesgo. Hoy te presentamos 6 amenazas a la salud respiratoria en el trabajo y nuestras recomendaciones para evitarlas.

Definimos como agente contaminante a la capacidad de un producto cuando su cantidad de contaminación altera las condiciones normales de un organismo vivo por medios no mecánicos,[1] Es decir que el riesgo que suponen para la salud de los trabajadores es de un plazo prolongado, que pueden derivar en afecciones respiratorias eventuales o permanentes. Por eso es importante conocer los principales tipos de contaminantes químicos en el ambiente, los cuales dividiremos en 6 tipos por su composición molecular:

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Polvo: Partículas sólidas suspendidas en el aire hasta que depositan por gravedad.

Gases: Fluidos que se expanden hasta ocupar todo el recinto que nos contiene. No se condensan porque su temperatura critica es menor que la del ambiente.

Vapores: Son formas volátiles de sustancias  que se presentan en estado líquido a bajas temperaturas pero que por  su bajo punto de ebullición tienden a evaporarse a temperatura ambiente.

Aerosoles: Pequeñas partículas de líquido que se quedan suspendidas en el aire por un tiempo determinado.

Nieblas: Son suspensiones de gotas muy finas que se producen por la condensación de vapores o por simple dispersión del estado líquido. Pueden adherirse al suelo, haciéndolo resbaladizo o a los cristales y disminuir la visibilidad

Humos: Partículas  que proceden de la combustión incompleta de material. Son el resultado de condensaciones de sustancias volatizadas que se originan en procesos donde se involucran , pueden ser orgánicos y metálicos.

Mientras que algunos de estos agentes solo son irritantes, otros son considerados tóxicos. El daño que estos puedan producir en el trabajador dependerá en primer lugar de la concentración de dicho agente en el ambiente, en este caso en el aire y en segundo de la exposición a la que se esté sujeto, considerando factores de tiempo, ventilación y equipo de protección adecuado.

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¿Cómo prevenir el daño de un agente químico en el ambiente?

Una vez identificada la amenaza que el contaminante representa para el trabajador, es importante discernir entre los diferentes artículos de protección respiratoria para elegir aquel que mejor se adapte a nuestras necesidades. Estos se dividen en:

 Equipo filtrante: Retienen contaminantes del aire antes de ser inhalados, mediante el uso de un material que funciona como un filtro, ya sea que sea parte de la mascarilla o como un aditamento adaptable. Este solo debe utilizarse cuando la concentración del contaminante sea relativamente baja.

Equipo aislante: Suministran gas respirable de manera independiente. Estos suelen usarse cuando no se conoce exactamente el agente contaminante, el nivel de contaminación del aire o su toxicidad, como una medida preventiva.

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Contra polvo y otras partículas sólidas, puede usarse un respirador cuyo material atrape el contaminante.  El respirador 8801 de la marca 3M es una buena opción al estar constituido de fibras sintéticas además de contener un filtro extra compuesto de microfibras con tratamiento electrostático. Sus bandas elásticas y el soporte nasal permiten un ajuste perfecto al rostro del trabajador. 

Mientras que para gases, vapores y nieblas, lo más recomendable sería optar por un equipo más completo compuesto de un respirador de media cara o cara completa, armado de un cartucho de carbón activo. Una buena combinación para este tipo de trabajo es utilizar el respirador de media cara Serie 600 de 3M, que se distingue por ser liviano y ergonómico, complementado con un cartucho de la misma marca  como el modelo 606, que brinda protección respiratoria  contra vapores orgánicos, ácido, formaldehído, entre otros.

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[1] Guía para las comisiones de seguridad e higiene en los centros del trabajo. Secretaría del trabajo y previsión social.

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